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¿Por qué las iglesias grandes continúan creciendo?

En los últimos años  algunos “expertos’ han vaticinado el fin de las mega iglesias, catalogándolas de  un modelo destinado a pasar de moda. Sin embargo, desde 1994 he estado relacionado con iglesias de esta categoría, con membresías que oscilan entre 3,500 y 8,500 personas, lo cual me ha permitido entender los elementos principales que contribuyen a su continuo crecimiento:

Liderazgo.  Los líderes de estas iglesias tienen una combinación de características que incluyen, en primer lugar,  el haber sido verdaderamente llamados para predicar la Palabra; por lo general Continue reading

Las iglesias antiguas también crecen

Aunque me gustan las estadísticas, por lo general no le presto mucha atención a las listas de las cosas más grandes o más espectaculares del planeta. Sin embargo, en este caso, además de dar una información sobre el crecimiento de estas iglesias, encontré interesante que se resaltara el crecimiento de las iglesias antiguas.

Casi siempre cuando vemos estos números, inmediatamente los asociamos con las mega iglesias modernas, pero no con iglesias de hasta 200 años de fundadas.

Las listas incluyen las 7 iglesias antiguas y las 9 iglesias nuevas con mayor crecimiento. También se incluye la fecha de su fundación, el incremento de personas, el % de crecimiento, el número de congregaciones y el nombre del pastor.

Un dato final: No se pueden imaginar mi sorpresa al ver que mi iglesia está incluida (#6) en el grupo de las antiguas. No tenía idea de esta información, la cual encontré de casualidad buscando material para el blog.

Las iglesias Nuevas y Antiguas de mayor crecimiento en USA  (Edición 2011)

Las Nuevas

  1. 2010 - The Potter’s House Church of Denver (Denver, CO) :: E. Christopher Hill
    Añadió 1,800 (51%) en 1 localidad
  2. 2010 - Transformation Church (Fort Mill, SC) :: Derwin Gray
    Añadió 696 (95%) en 1 localidad
  3. 2006 - Elevation Church (Charlotte, NC) :: Steven Furtick
    Añadió 2,744 (48%) en 4 localidades
  4. 2006 - Element Church (St Louis, MO) :: Erik Lawson
    Añadió 278 (22%) en1 localidad
  5. 2005 - Grace   Church (Clarksville, TN) :: Ron Edmondson & Chad Rowland
    Añadió 528 (33%) en 2 localidades
  6. 2005 - Kingdom in the Valley Christian Church (Litchfield Park, AZ) :: Reginald Steele
    Añadió 650 (26%) en 2 localidades
  7. 2005 - Shore Fellowship Church (Egg Harbor Township, NJ) :: Tim Chambers
    Añadió 386 (30%) en 1 localidad
  8. 2005 - The Crossing Church (Tampa, FL) :: Greg Dumas
    Añadió 560 (13%) en 2 localidades
  9. 2005 - Barefoot Church (North Myrtle, SC) :: Clay NeSmith
    Añadió 288 (22%) en 2 localidades

Las antiguas

  1. 1808 - Huntsville First United Methodist Church (Huntsville, AL) :: Glenn Conner
    Añadió 255 (29%) en 1 localidad
  2. 1834 - Traders Point Christian Church (Indianapolis, IN) :: Aaron Brockett
    Añadió 640 (23%) en 1 localidad
  3. 1865 - Calvary Baptist Church (Clearwater, FL) :: Willy Rice
    Añadió 495 (17%) en 1 localidad
  4. 1870 - Cross Church Northwest Arkansas (Springdale, AR) :: Ronnie Floyd
    Añadió 852 (13%) en 3 localidades
  5. 1909 - Parklawn Assembly of God (Milwaukee, WI) :: Walter Harvey
    Añadió 284 (23%) en 1 localidad
  6. 1917 - Christ Fellowship Baptist Church (Miami, FL) :: Rick Blackwood
    Añadió 866 (16%) en  5 localidades
  7. 1923 - Los Angeles International Church (Los Angeles, CA) :: Matthew Barnett
    Añadió 1,100 (18%) en 1 localidad

¿Quién dijo que no se puede crecer después de los 80?

Fuente:  churchrelevance.com

 

¿Le cambiarías el nombre a tu iglesia?

Yo lo haría, siempre y cuando fuera estratégicamente beneficioso para los objetivos globales del ministerio.

En un artículo del sitio de Church Central se enumeran 5 razones estratégicas por las cuales se debería cambiar el nombre de la iglesia:

1-Cuando el nombre de la iglesia limita sus planes de crecimiento y su expansión geográfica. Por ejemplo: Centro Evangélico de Puebla, 1ra Iglesia Bautista de Atlanta, Iglesia Miami Para Cristo. Estos nombres no serían los más apropiados para comenzar una obra en otras ciudades.

2-Cuando el nombre de la iglesia es un obstáculo para aquellos que quieres alcanzar. Tal fue el caso de mi iglesia, que originalmente era Perrine Baptist Church (Iglesia Bautista de Perrine), la cual cambió su nombre a Christ Fellowship. Muchas personas, sobre todo las no creyentes, tienen aversión a las denominaciones tradicionales.

3-Cuando un cambio de nombre es necesario para realinearlo con una nueva estrategia o una nueva dirección en la visión de la iglesia.

4-Cuando la modificación del nombre facilita la comunicación y el mensaje de su visión. Si es posible, el nombre de la iglesia debería ser fácil de usar para el desarrollo de promociones, invitaciones y eventos. Ejemplo: El sitio de la Primera Iglesia Bautista de Coral Park es CoralPark.org, luego la iglesia cambió su nombre a Ministerios Coral Park.

5-Cuando el nombre original no contribuye al crecimiento de la iglesia. No voy a mencionar el nombre, pues no quiero ofender a nadie, pero los fundadores de algunas iglesias no pensaron bien en la importancia y el impacto que el nombre puede tener a lo largo de su ministerio; francamente, hay que reconocer que algunos nombres no son muy atractivos.

Teniendo todo esto en cuenta ¿Le cambiarías el nombre a tu iglesia? ¿Qué es más importante? ¿el nombre? ¿la denominación? o ¿el eliminar las barreras que limitan la expansión del evangelio?

El precio del crecimiento

Te has preguntado qué efecto tendría llevar la membresía de una iglesia de 200 a 800 personas.

Estoy seguro que tienes la visión pero ¿estás preparado para hacerle frente a los retos que el crecimiento inevitablemente te presentará?  Un crecimiento de esta magnitud demanda, requiere que consideres lo siguiente:

Disponibilidad y acceso. Con el crecimiento llegará un día en que no podrás visitar, conocer y saludar a cada uno de los miembros y sus familiares por su nombre como acostumbrabas. Inevitablemente  tendrás que apoyarte en otros líderes para ministrar a tu congregación. ¿Cómo te sentirías delegando las tareas que siempre fueron tu responsabilidad?

Cambios drásticos. Es cierto que en una congregación numerosa hay más recursos que en una pequeña. Sin embargo, los problemas y las necesidades también se multiplican haciendo que las demandas de tiempo y atención por parte del pastor y el liderazgo se incrementen considerablemente.  Además, un aumento de esta índole, por paulatino que sea, pondrá presiones financieras, de espacio y de recursos humanos en toda la organización.

Decisiones difíciles. Tendrás que reevaluar los cargos y tomar algunas decisiones desagradables. Tal vez, la esposa del pastor que hasta funcionaba como la secretaria de la iglesia, no podrá hacerle frente a las nuevas exigencias del trabajo. O quizás el tesorero, un hombre fiel y consagrado que te apoyó desde el primer día, no tiene los conocimientos adecuados para manejar las complejidades contables y fiscales que ahora requiere esa posición.

Expectativas y exigencias. Quizás no sea la mejor ilustración, pero cuando vas a un restaurante de lujo esperas un nivel de servicio mucho más alto del que recibirías en la taquería de la esquina.  Cuando una iglesia adquiere cierto tamaño o estatus, la gente espera mejores programa, sermones, presentaciones y por supuesto, tecnología.  En otras palabras, las expectativas de los miembros y los visitantes se elevan significativamente.

El Principio de Peter. En 1969 Lawrence J. Peter escribió  en su famoso libro The Peter Principle: “En una jerarquía, todo empleado tiende a ascender hasta su nivel de incompetencia.”  La función del pastor de una iglesia de un gran tamaño requiere algunos conocimientos administrativos y gerenciales que no están presentes en una de 200. El manejo del personal, los ministerios, los eventos y las actividades pueden ser abrumadores. ¿Eres un excelente pastor en una iglesia de 200 y mediocre en una de 800?

Estoy conciente que, independientemente de la capacidad intelectual o conocimientos académicos de un pastor o líder, Dios puede usar a cualquier persona para su honra y gloria, haciendo grandes cosas en el ministerio. Pero si analizamos la trayectoria y desarrollo de las grandes iglesias, la mayoría de las veces encontraremos líderes altamente capacitados para llevar adelante un gran proyecto, o una gran iglesia.

Creo que al igual que hay diferentes iglesias (grandes y pequeñas) para cada persona, según su gusto, cultura o denominación, de igual manera,  hay pastores y líderes que son llamados a servir en esas iglesias, según su capacidad, conocimiento y experiencia.

Señales de crecimiento

Hace unas semanas publiqué un escrito acerca de los 10 síntomas de una iglesia en declive, con la idea de que posteriormente escribiría algo que resaltara lo contrario, es decir, los síntomas de una iglesia en crecimiento.

Ayer, alguien se me adelantó y en el blog de Brian Dodd, el autor publicó un tema titulado “17 Señales de Una Iglesia Que Crece Rápidamente” (17 Signs of a Fast Growing Church) a diferencia del mío, el cual lo iba a titular “10 Maneras de Resucitar su Iglesia”. En fin, la idea es la misma y aunque no voy a traducir los 17 puntos del amigo Brian Dodd (BD), mencionaré algunos de ellos y, además, voy a incluir otros que yo (JC) había preparado.

Las iglesias en crecimiento:

BD. Predican a Jesucristo con denuedo y pasión. Contrario a la opinión popular, las grandes iglesias no diluyen el mensaje de la Palabra de Dios.

JC. Tienen un espíritu evangelístico y pasión por las misiones

BD. Tienen un gran líder en el pastor principal

JC. Tiene estabilidad y continuidad en el liderazgo

BD. Tienen una cultura de voluntarismo

JC. Utilizan los dones de todos los que quieren participar

BD. Hablan con frecuencia sobre las finanzas y el dinero

JC. Utilizan los recursos sabiamente con el énfasis en el alcance misionero

BD. Desarrollan un liderazgo financiero con personas de amplios recursos que tienen un compromiso espiritual con la obra de Dios.

JC. No practican el culto a las personalidades, no tienen favoritismo, no mantienen “reinos” o “vacas sagradas”.  Aunque todos son importantes, nadie es indispensable. El ministerio siempre está por encima del individuo.

© 2014 Joel Calleiro

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